Por tierras de Castilla-La Mancha I
(Albacete y Murcia)
Paulino Alonso Panero

Riópar (Albacete). Nacimiento del río Mundo. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Merino.

Siguiendo el ejemplo de lo que hice el año pasado (Por tierras de Castilla y León, I y II) y después de mucho pensármelo, por fin me he decidido a escribir el relato del viaje de vacaciones de este año, entre el 30 de junio y el 16 de julio de 2007, por tierras de Castilla-La Mancha. Como ya dije en su momento, no se trata de aspirar a ganar premio literario alguno; esto es simplemente un diario pormenorizado de todas las visitas realizadas, algunos consejos que espero sean de utilidad, anécdotas y por supuesto, fotos, muchísimas fotos, que podrás ver a mayor tamaño señalando con el ratón en cada una de ellas.

Debido a la extensión del texto y a la gran cantidad de imágenes y para que la carga de la página no se demore demasiado, he considerado oportuno dividir el texto en dos páginas, con una primera parte entre el 30 de Junio y el 8 de Julio que se desarrolla en Albacete y Murcia, con  prólogo en Madrid, y una segunda parte entre el 9 y el 16 de julio en Guadalajara, con epílogo también en Madrid.

Por último, solo decirte que para cualquier sugerencia o aclaración, no dudes en escribirme.

Paulino Alonso Panero

Tenerife, Agosto de 2007

ÍNDICE

30 de Junio, sábado, llegada a Madrid.

Esta vez volamos con Air Europa, en el vuelo UX9054 Tenerife Norte - Madrid. Sale puntual a las 13,10 y llega incluso antes de tiempo a Barajas, a las 16.35 hora de Madrid. El amigo Rafael, un auténtico Mr. Magoo, nos lleva desde casa al aeropuerto y de verdad que me los pone de corbata; si alguna vez lee esto, espero que no se lo tome a mal. En Los Rodeos, y a pesar de la época en que estamos, hace bastante frío, unos 12 o 13 grados, pero con el viento añadido parecen 7 u 8. Siempre me he preguntado qué pensará el turista cuando llega a Tenerife por primera vez y se encuentra con esa perspectiva tan desalentadora.

Una vez más, llevamos al viejo Dexter con nosotros. La clavada es algo inferior a la de otras veces, 24€ (6€ por kilo de peso) en vez de los 40€ del año pasado con Spanair. De cualquier forma, me sigue pareciendo un abuso, pues te lo cobran como si fuera exceso de equipaje y la realidad es que nos sobran muchísimos kilos, más de la mitad, de los 60 (20 x 3) a que tenemos derecho. Por cierto que al pobre Dexter le hacen pasar por los rayos X dentro del transportín. Me parece mentira lo bueno que es y lo poco que se queja.

Una vez pasado el absurdo control, intento, infructuosamente, comprar una botella de agua. Llego a probar en tres o cuatro máquinas, y no hay manera. La botella vale 1,05€ (2,10€ el litro), meto la moneda de 1€ + 10 céntimos y me escupe la moneda de 1€  una y otra vez. En otra máquina me devuelve 50 céntimos de más, sin haber podido efectuar la compra, y en otra, me devuelve 1€ en monedas de 5 céntimos: increíble pero cierto, una auténtica tragaperras. Después de tantas vicisitudes, me decido a ir al puesto de López Echeto, donde había comprado unos minutos antes unas piedras del Teide para llevarle a mi prima Odila. Me piden por una botella de agua de 0,5 litros, 1.80 € (3,60€ el litro). Le digo que se la quede, que me parece una abuso. Intenta explicarme que el agua es de, no recuerdo bien la marca, y yo me pregunto: Qué más dará que sea de Lanjarón o de Vilaflor o de… Al final y después de tantas vicisitudes, me voy al bar y acabo comprando un botellín de Lanjarón Sport (tipo biberón) de 0,75 litros, por 2,25 € (3€ el litro). Mi consejo: llévate una botella de agua vacía y rellénala, una vez pasado el control, en los servicios o donde sea. No recuerdo si en Los Rodeos hay alguna fuente de agua fría pero en Barajas, sí. Es increíble, te cobran el agua a precio de vino: entre 2,10€ y 3,60€ el litro.

En el vuelo, nos tomamos las pitas con jamón serrano y queso que Eva ha preparado en casa, acompañado de los anacardos y demás frutos secos, también de cosecha propia; cualquier cosa menos la infecta comida del avión a precio de oro. La azafata del mostrador de facturación, y eso que éramos los primeros, nos manda a la fila 29, casi al final del avión. Con la experiencia que tengo en vuelos, no se cómo se me pudo olvidar decirle que nos colocara en las primeras filas. El vuelo transcurre tranquilo y como dije llegamos más que puntuales. En Barajas nos está esperando mi hermano Juan con su coche; no sabe bien como se lo agradezco, especialmente por el hecho de tener la compañía de Dexter y los problemas que te suelen plantear para llevarle en el transporte público. ¿A quién le puede molestar el que lleves contigo a tu mascota dentro de una bolsa o transportín?

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1 de Julio, domingo, en Madrid.

Es mañana de domingo, me levanto temprano y después de dar el paseo con Dexter me acerco a la panadería, situada en Doctor Federico Rubio y Gali casi esquina a Jerónima Llorente, para comprar unos churros: 3,10€ por siete porras y cuatro churros. En la churrería de la calle Navarra son bastante más baratos pero hoy está cerrada. Se nota que estamos de vacaciones por la forma tan tajante de romper con la rutina del desayuno sano pero es que donde estén unas porras o unos churros...

Antes de ir a comer a la Casa de Guadalajara, vamos a comprarle un juguete para Eloisa, la hija de mi sobrina Marisa. Al final, después de mucho debatir, acabamos comprándole en El Corte Inglés un maletín con diez animales de granja a un precio más que razonable (10 euros) y que además, como comprobamos más tarde, va a ser de su completo agrado. Seguramente, habrás observado lo pesado que me pongo con los precios de las cosas pero es que me parece tremendamente abusivo lo que pueden llegar a cobrarte por algunos productos. En la calle Tetuán, no recuerdo bien si esquina a la calle del Carmen o Preciados, (siempre hay algo nuevo que descubrir en Madrid) observo una lápida conmemorativa (imagen de la izquierda) en la casa donde nació el gran pintor Juan Gris. Desde niño he tenido una gran admiración por este artista que desgraciadamente murió con solo 40 años y que de haber vivido más tiempo, estoy casi seguro de que hubiera tenido bastante más reconocimiento que el que tiene.

A las 14.30 en punto llegamos al restaurante, donde nos espera toda la familia al completo. Pedimos ensalada de ventresca de atún, croquetas caseras, y, como no, arroz con bogavantes para 8, todo ello acompañado de vino blanco de Rueda, postres, cafés y chupitos de orujo. Como de costumbre, todo está buenísimo, y el servicio de lo más atento y amable. La cuenta sale a poco menos de 20€ por cabeza; un precio bastante razonable para la comida que es. Después de comer, nos acompañan nuestros sobrinos Mariano y Puri a callejear por el centro y después, todos juntos, tomamos en Callao el autobús 44 para estar un rato en nuestra casa. En San Francisco de Sales, el autobús tiene una avería y aunque parezca mentira, debido a los sistemas de seguridad, al conductor le es imposible parar el motor: sigo sin entenderlo. Aquí van unas cuantas fotos, algunas apetitosas, y las que más, curiosas, producto del condumio y del paseo.

002. La botella de vino de Rueda. Casa de Guadalajara. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Mariano Francisco Alonso Borrero.

003. El arroz con bogavantes de la Casa de Guadalajara. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

004. Calle Nuñez de Arce, mirador con muñeca hinchable. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

005. Fauna urbana en la Gran Vía. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Mariano Francisco Alonso Borrero.

006. Las desgracias de la vida. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

007. La cutre-bodega de la calle Castilla, barrio de Bellas Vistas, distrito de Tetuán. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

008. Histórico mojón con un toque quechua, situado en la calle Castilla. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

009. Vota por Danilo. Calle Jerónima Llorente, barrio de Bellas Vistas, distrito de Tetuán. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

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2 de Julio, lunes, en ruta y llegada a Elche de la Sierra (Albacete).

Sobre las 11 de la mañana y previa compra de algunas cosillas en el Hiper Usera, muy cerca de casa, (siempre hay alguna oferta y hoy nos dan dos baguettes por el precio de una) nos dirigimos a recoger el coche a las oficinas de National Atesa, en la Gran Vía al lado de la plaza de España. Nos llevamos la sorpresa de que la antigua oficina de la calle Gran Vía ya no funciona, ahora solo están en el aparcamiento de la plaza de España, pasado el barrio chino subterráneo; esto ya me pone en alerta. Nos asignan un coche superior, un Citroën C3 en vez del C2 que nos correspondía, lo cual nos viene muy bien, dado que vamos cargados hasta las cejas, pero una vez mas, al igual que el año pasado, nos surge un problema que me pone de muy mal humor, aunque esta vez no protesto demasiado por aquello de que me han dado un coche de categoría superior. El caso es que intentan cobrarme más de lo que es. Una vez descubierto el entuerto, el empleado, con acento argentino, que me había hecho la facturación, me pide mil disculpas puesto que había sido un error suyo, pero previamente, la señora que le acompaña en la oficina pretende imponer su criterio y decirme que el error es de la agencia de Halcón Viajes donde compré los bonos WeekEnd Plan. La conclusión que saco de todo esto es que esta empresa va cada vez a peor y la única razón por la que he alquilado de nuevo con ellos ha sido por ser la más barata que encontré con seguro a todo riesgo sin franquicia incluido. Por suerte, esta vez no tuve ningún problema con el coche.

Después de algún que otro cabreo y pérdidas temporales por la M30, nos ponemos en marcha por la A3 hacía Valencia y Albacete. Tenemos algún que otro pequeño retraso debido a las diversas obras que nos encontramos por el camino. Paramos a comernos los bocadillos poco antes de llegar a Albacete, para después tomar la A31, algo mejor, y más adelante la A30 hasta Hellín, y que después continúa hasta Murcia. Esta autopista, de nueva construcción, está bastante mejor que la antigua NIII, ahora A3. Una vez en Hellín, tomamos la CM 412, que a pesar de no ser autopista, está en muy buenas condiciones. Llegamos a nuestro destino, Elche de la Sierra, sobre las 17.30, con mucho calor, sobre 36º.

Hemos escogido para alojarnos durante una semana la casa rural La Tahona I , una bonita vivienda rústica que cuenta  en la parte trasera con un espléndido patio (imagen de la derecha) con porche. En la planta baja tiene, en una estancia única, el salón, el comedor y la cocina, así como un cuarto de baño con ducha. En la planta alta, tres dormitorios para un total de 5-6 plazas y cuarto de baño con bañera redonda, pero echo de menos un bidé. Por cierto, curiosa definición la del diccionario de la R.A.E.: (Del fr. bidet, caballito). 1. m. Recipiente ovalado instalado en el cuarto de baño que recibe el agua de un grifo y que sirve para el aseo de las partes pudendas. El aire acondicionado es común para toda la planta alta, pero dejándolo en funcionamiento desde el mediodía, enfría suficientemente toda la planta alta que es donde más se nota el calor. En la planta baja, no se echa en falta. Desde el salón se accede al patio con porche, lugar de cena y tertulia de todas las noches.

014. Casa rural La Tahona, detalle de la cocina. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

011. Casa rural La Tahona, dormitorio principal con cama de matrimonio. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

012. Casa rural La Tahona, dormitorio doble. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

013. Casa rural La Tahona, detalle del salón. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

015. Casa rural La Tahona, otro detalle del patio. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

016. Casa rural La Tahona, dormitorio con cama de cuerpo y medio. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

017. Tarjeta de la casas rurales La Tahona I y II. Escaneada por Paulino Alonso Panero con HP-PSC 1510

018. Tarjeta de la casa rural La Tahona. Escaneada por Paulino Alonso Panero con HP-PSC 1510

Como curiosidad y para los viciosos de Internet, he de decir que la casa tiene conexión de ADSL. Yo, en previsión, me llevé el portátil, y buen uso que hicimos de él, tanto mi hijo Paulino como yo. Pero insisto en que el punto fuerte de la casa está en el patio, y eso que no llegamos a hacer uso ni del horno ni de la barbacoa. Según nos comentan los dueños, Pilar y Ernesto, en un futuro próximo tienen intención de hacer una pequeña piscina en un solar anexo. Después de acomodarnos, damos una vuelta por el pueblo y hacemos algunas compras. Al lado de la casa hay un naciente de agua con un curioso cocodrilo de cemento (imagen de la izquierda), el precioso Parque de la Concordia, que recorreremos con más calma en otro momento, y la famosa encina centenaria, "La Carrasca". Hoy, nos limitamos a dar una vuelta por la parte antigua, iglesia y aledaños. Al pueblo no le falta de nada; incluso una clínica veterinaria. Principalmente del folleto con el plano-guía editado por el Ayuntamiento, he sacado la siguiente reseña, con el fin de conocer algo más sobre el pueblo.

Sus orígenes se funden en la noche de los tiempos, pues son antiquísimos. Alcanzan, en lo que conocemos, a la Edad del Neolítico, cuando el hombre cambió su vida de cazador nómada por la más sedentaria de la agricultura, la caza y el pastoreo. Un primer asentamiento poblacional se hizo en el lugar conocido como "La Muela", en La Edad del Bronce, posiblemente con fines defensivos, dado lo elevado del terreno. Más tarde en el denominado paraje de "Los Villares", estuvieron los Íberos y Cartagineses primero, y más tarde, los Romanos. El punto culminante de la historia del pueblo es el siglo III A.C. con las luchas de los Cartagineses. Durante estas guerras muere el caudillo Amílcar Barca. Tal acontecimiento ocurre en la población de Villares en la que se conserva su tumba. Conocida antiguamente como Ilici Batissamo, en el año 1213, cuando Alfonso VIII conquista Alcaraz, pasa a pertenecer a esta ciudad. En el 1457 fue saqueada por los Musulmanes. En 1565, pasa a depender de Ayna y cinco años más tarde se inaugura la primera iglesia, en el mismo lugar que la actual (imagen e la derecha), que fue construida dos siglos más tarde, en el 1788, y dedicada a Santa Quiteria. A comienzos del siglo XIX, exactamente en 1834, Elche alcanzó la independencia de Ayna, tomando la categoría de villa, e incluyendo en sus dominios a la población de Molinicos. Cuatro años más tarde ve ampliar aún más sus fronteras con la Dehesa de Torre Pacheco, Peñarrubia, Villares, Campillo y Vicorto. Esta situación no durará mucho, ya que en 1845 Molinicos se constituyó independiente. En la actualidad, Elche de la Sierra es un bonito pueblo, de gentes sencillas y acogedoras, en el que resaltan, además de su vistosa iglesia, sus casas nobles, sus bulliciosas plazas y la más que centenaria carrasca del patio del Colegio de las Monjas, con una antigüedad que algunos han señalado de más de 700 años. Una de las manifestaciones que en los últimos años han a engrandecer y dar a conocer a Elche de la Sierra, más allá de sus fronteras, es la Festividad del Corpus Christi, que desde 1964 viene adornando sus calles con alfombras hechas en serrín, de muchos colores, en cuya confección los jóvenes y el pueblo entero vuelcan todo su amor y dedicación para conseguir un año sí y otro también, espectaculares y preciosos dibujos por los que transcurrirá la Procesión del Corpus, reuniendo cada año a mayor número dé gentes, venidas de los más diversos lugares.

021. Calle del casco antiguo de Elche de la Sierra. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

022. Casa solariega en la calle Canalejas, muy cerca del Ayuntamiento de Elche de la Sierra. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

023. Interior de la iglesia Santa Quiteria, de finales del siglo XVIII, estilo neoclásico. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

024. Imagen de Jesús,  interior de la iglesia de Santa Quiteria. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

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3 de Julio, martes, recorrido por Letur.

A las 2 de la mañana tengo que levantarme para poner el aire acondicionado pues el calor es insoportable. De esta manera, consigo dormir hasta las 7. Con un poco de suerte salimos de la casa sobre las 10, con idea de ir a Letur, visitar el pueblo y hacer alguna de las rutas a pie que vienen en el folleto que nos han dejado Pilar y Ernesto.

Cuando llegamos a  hace un calor de narices. Al final, nos decidimos por hacer la ruta del Letur histórico y la de Los Cantalares, unos 4 kilómetros en total, pero con el bochorno, la cosa se pone más que peliaguda.  Letur es un pueblo de lo más agraciado, caracterizado principalmente por su trazado urbano de origen musulmán, el mejor conservado de la provincia de Albacete, razón por la que fue declarado Conjunto Histórico Artístico en el año 1983,  y por el agua que fluye por todos los rincones. A su belleza ya alude en 1578 la Relación topográfica de Felipe II: …pueblo fresco y deleitable, alegre y de mucho agua y frescuras, de yedras y vidarras y zarzas y otros muchos que no son de fruto…. Para saber un poco más sobre la villa de Letur, te aconsejo visites el Portal Turístico Rural Sierra del Segura y la Web de la Hospedería Municipal de Letur.

025. Fuentes de Letur. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

026. Piscina natural Los Canales formada por el arroyo de Letur. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

027. La "Santina" de Letur. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

028. Agua, más agua. Letur.  Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

029. El arroyo de Letur. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

030. Arco de la Puerta del Sol, Letur. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

031. Calle de Letur. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

032. Calle de Letur.  Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

Después de recorrer los aledaños del Arco de las Moreras, efervescentes de agua, comenzamos la ruta histórica por la plaza Mayor donde nos encontramos con los dos edificios más representativos de Letur. En primer lugar tenemos el Ayuntamiento, edificio del siglo XVI, construido en doble cuerpo: el inferior, de piedra con dos arcos de medio punto sobre las columnas toscanas formando una lonja, y el superior con balcón corrido (imagen debajo de este párrafo). El otro es la Iglesia de la Asunción de Santa María (imágenes debajo de este párrafo), que se empieza a construir a principios del siglo XVI, utilizándose como elemento constructivo la sillería fuerte, extraída de canteras del municipio. Posee dos estilos arquitectónicos: gótico y renacentista. La portada principal es renacentista con elementos platerescos. En el Altar Mayor y en dos de sus capillas se pueden ver seis tablas renacentistas del Maestro de Albacete. Dadas las características y el buen estado de conservación, en el año 1981, el templo fue declarado Monumento Nacional.

033. Ayuntamiento de Letur. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

034. Iglesia de la Asunción de Santa María, siglo XVI, Letur. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

035. Interior de la iglesia de la Asunción,  Letur. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

036. Portalico y flores, Letur.  Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

Desde la plaza Mayor, en un continuo sube y baja, baja y sube, hacemos un recorrido por las calles (aquí tienes un plano del casco antiguo) que se encuentran por sus alrededores, para poder apreciar la huella de la época musulmana que vivió la población;  ciertamente te transporta a la edad media. A continuación, con mucho, mucho calor, nos dirigimos hacia la calle Eras para iniciar la ruta de Los Cantalares, antiguo camino de herradura que recorre el peñón sobre el que está enclavada la villa. Nos cuesta encontrar el comienzo del camino pues las indicaciones, prácticamente, han desaparecido. Si mal no recuerdo, justo un poco antes de la casa que puedes ver en la foto (observa el curioso maniquí a la izquierda de la puerta), bajando a la derecha, comienza la ruta. En este plano, que ojalá hubiera tenido en su momento, podrás verla con más claridad. A lo largo del camino podrás disfrutar de un bonito entorno natural, con alguna que otra cueva, fuentes, zonas de descanso y el famoso Charco Pataco, naciente de agua que va a dar al arroyo de Letur, y que por desgracia,  debido a la falta de señalización, no pudimos ver. En el plano sí que aparece perfectamente indicado. Es una auténtica  lástima el estado de abandono en que se encuentra el camino: basura, farolas rotas, mal indicado, la maleza que invade el sendero, etc. pero a pesar de todo, vale la pena.

038. Comienzo de la ruta de Los Cantalares, Letur. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

 039. Ruta de Los Cantalares, Letur. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

040. Ruta de Los Cantalares, Letur. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

041. Ruta de Los Cantalares, Letur.   Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

Volvemos de nuevo al casco histórico, entrando por la Puerta del Sol. Recogemos el coche y nos vamos a visitar una fábrica de alimentos ecológicos: El Cantero de Letur, de lo más aconsejable. Como suele ocurrir con todo este tipo de productos, ya te advierto que no es barato, pero el queso de cabra curado que hemos comprado es de los mejores que he comido en mi vida, y te aseguro que he catado unos cuantos. Para ir a la fábrica tienes que tomar la carretera de Nerpio y al poco de salir del pueblo, en el kilómetro 1, enfrente de la gasolinera de la foto, allí la tienes.

042. Arroyo de Letur. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

043.  Fábrica de alimentos ecológicos El Cantero de Letur. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

044. La gasolinera, ¿Nevada, Arizona, U.S.A.?, no: Letur. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

045. La peña madridista de Letur.   Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

Con tanto aroma de quesos se nos abre el apetito. En las notas que he tomado de por aquí y de por allá, recomiendan el Mesón del Labrador (carretera de Calasparra 91, teléfonos:  967.426.058 y 637.981.103) y allí nos dirigimos. Es muy fácil de encontrar, poco antes de entrar al casco antiguo, según vienes por la CM-3217 (ver mapa), a mano izquierda. Tenemos que esperar un poco pues no abren el comedor hasta las 13.30, así que aprovechamos y nos tomamos una cervezas en la agradable terraza (ver fotos). En el menú del día, a 9€, tienes para escoger entre tres platos de primero y tres de segundo. De primero, nuestro hijo Paulino y yo, tomamos unos estupendos callos, con la salsa bien ligada, y mi esposa Eva, un buen gazpacho manchego; muy poco que ver con el andaluz. De segundo, Paulino se toma unos huevos con chorizo; Eva y yo, unas codornices en escabeche. Si las pides alguna vez, no vayas a cometer, por ignorancia,  el mismo error que yo, insistiéndole a la camarera en que estaban frías: se comen FRÍAS. Además, los correspondientes postres y un más que aceptable vino de Valdepeñas. ¡Ah!, se me olvidaba hacer referencia al pan, de lo más exquisito. Por 9€ no se puede pedir más. De nota podríamos darle un 6,5/10.

046. Mesón del Labrador, Letur. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

047.  Terraza del Mesón del Labrador. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

048. Los callos del Mesón del Labrador, Letur. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

049. Las codornices en escabeche del Mesón del Labrador, Letur.   Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

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4 de Julio, miércoles, Ayna, Liétor y Molinicos.

Cada vez hace más calor; hoy en algunos momentos llegaremos a rozar los 40º a la sombra. Sobre las 8 de la mañana saco a pasear al viejo Dexter y a las 9, más temprano que ayer, ya estamos en ruta, camino de  Ayna  (la Suiza Manchega) al norte de Elche de la Sierra. Previamente, en la carretera, hay una vista espectacular sobre el cañón del río Mundo y la aldea de Royo-Odrea, que en primera instancia confundo con Ayna. De hecho, será a la vuelta cuando vea el cartel que identifica a esta pequeña aldea, con una población aproximada de 50 habitantes, aunque en verano se ve fuertemente incrementada por el turismo estacional. Las casas parecen crecer pegadas a la pared de la peña del Prado, mimetizándose con ella.

050. Mirador de Royo-Odrea y cañón del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

051. Aldea de Royo-Odrea (Albacete) a los pies de la peña del Prado, camino de Ayna. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

052. Aldea de Royo-Odrea. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

053. Ayna (Albacete). Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

Ayna, en lo alto, y en lo bajo el río Mundo. El pueblo, en cuanto a monumentos, no vale demasiado; resulta mucho más agradable la vista del conjunto y de los alrededores. Famoso por sus tomates, y pensando que los compraríamos al regreso de la caminata, nos vamos de allí sin comprar ni uno y la verdad es que tenían muy buena pinta los que vimos en el mercadillo. Dejamos el coche poco antes de entrar al pueblo, cerca del Hotel Felipe II. Hacemos un recorrido por la calles principales  para después descender hacía la ribera del río Mundo, donde podemos observar la fértil vega en la que se cultivan todo tipo de hortalizas y frutales con un sistema de terrazas y regadíos de origen musulmán. Más adelante, una vez acabada la zona de huertas, nos acercamos a la ribera del río, y antes de cruzarlo por el puente de las Correras, subimos en un par de de minutos a la cascada del arroyo de la Toba (imagen 056). Bajamos de nuevo y atravesamos el río. Todos los alrededores son un auténtico vergel (imagen 060), teniendo varias fuentes para beber, como la de Abel y la de las Correras,  y en una de las tantas higueras que encontramos por el camino, recogemos unos cuantos frutos maduros de los cuales daré buena cuenta al volver a la casa. Por último, una vez pasada la zona recreativa y después de haber cruzado de nuevo el río, ascendemos, para rematar la faena, por una fuerte pendiente hacía lo más alto del pueblo y salimos al lado del hotel (foto 058).

054. Vista de Ayna desde la ribera del río Mundo. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

055. Ayna, ribera del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

056. Ayna, cascada del arroyo de La Toba. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

057. Ayna (Albacete),  ribera del río Mundo, mini santuario dedicado, por un maño, a la "Pilarica". Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

En total, ha sido una hora y media de caminata y poco menos de 4 kilómetros, pero con el calor que hace, acabamos deshidratados. Solo nos quedamos con pena de no haber visitado la Cueva del Niño, cuna del arte rupestre albaceteño, con pinturas del Paleolítico Superior (15.000 años a.C) y de arte levantino (6.000 años a.C.), pero hay que solicitar reserva con antelación (teléfono de la oficina de turismo: 967-295-001).  También hay un Museo Etnológico que quizás valga la pena su visita, pero estaba cerrado.

058. Vista de Ayna (hotel Felipe II a la izquierda) desde la ribera del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

059. Alrededores de Ayna. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

060. Ayna,  ribera del río Mundo. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

061. Vista de  Ayna desde la ribera del río Mundo.  Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

Son las 11.30, vamos camino de vuelta hacia Elche de la Sierra, y por un camino vecinal, a la izquierda, tomamos rumbo hacía Liétor. La carretera, estrecha, comienza con una recta de 3 o 4 kilómetros, pero después se va complicando cada vez más. Al llegar a Liétor, tenemos intenciones de echar un vistazo al pueblo, hacer la mini-ruta por el sendero de puente a puente y quedarnos a comer por allí. La realidad es aplastante: El calor roza los 40º a la sombra, las fuentes no funcionan, ni una sola de ellas, damos un pequeño paseo por el pueblo; no hay bares, no hay restaurantes. Por fuera de las casas veo garrafas de agua, de cinco o más litros de capacidad, y me surgen todo tipo de interrogantes. Según mi hijo, tienen la función de espantar la posible evacuación de aguas menores por parte del mejor amigo del hombre. Me quedo rezagado sacando la foto de una típica casa de añil y blanco (imagen de la izquierda) y me encuentro con dos chiquillos de unos 10 años, que al verme con mi gorra del Real Madrid, se manifiestan como acérrimos madridistas, aunque uno de ellos, la verdad sea dicha,  reconoce que también es seguidor de Ronaldinho. Tomamos el coche y de vuelta a Elche de la Sierra. Por el camino, estamos dando vueltas sobre si comer en algún restaurante del pueblo, pero al final decidimos hacerlo en la casa: una buena ensalada con alubias, tomates, cebolla, pimientos y huevo duro, acompañada de vino bien fresquito. Eva, Paulino y Dexter, se quedan literalmente fritos y yo dale que te dale a escribir y a editar las fotos, aunque al final, también sucumbo a la siesta.

063. Liétor. Antiguo asilo de ancianos, de 1890, en fase de rehabilitación para albergue rural. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

064. Molinicos, antigua casa consistorial, hoy Casa-Museo del Níscalo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

065. Molinicos, campanario de la iglesia de San José, siglo XVIII. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

066. Calle de Molinicos. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo. 

Por la tarde, después de la siesta, vamos a comprar al supermercado Dia% en Elche de la Sierra (el más completo y barato de la zona),  y a cargar gasolina justo enfrente. Después nos dirigimos hacía el pueblo de Molinicos. A destacar sobre todo lo demás su trazado sinuoso de origen islámico al igual que la mayoría de los pueblos de la zona. Hacemos un pequeño recorrido: Iglesia de San José, Casa-Museo del Níscalo (antiguo ayuntamiento) y alguna que otra casa solariega (imagen de la derecha). Al igual que casi todos los monumentos, iglesias, museos y oficinas de turismo, tanto de Albacete como de Guadalajara, solo abren los sábados, domingos y festivos.  No nos gustó nada la iglesia del Carmen, de construcción moderna, en la parte alta del pueblo. Ya de vuelta para Elche de la Sierra, vemos en los campos una inmensa cantidad de árboles frutales que confundimos con olivos (lo que hace la ignorancia). Ernesto, el dueño de la casa, nos aclara que son almendros y que esta comarca es una de las primeras productoras de España; la mayor parte de los frutos se usan en la confección del turrón de Jijona (Alicante).

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5 de Julio, jueves, Riópar y el nacimiento del río Mundo.

Hoy, por fin toca Riópar y el nacimiento del río Mundo, probablemente, en todos los aspectos, el día cumbre de todo el viaje. En Elche de la Sierra amanece el día nublado y fresquito, aunque a medida que nos vamos acercando a Riópar las nubes van desapareciendo. La carretera hasta Riópar es bastante buena, sin embargo, el tramo entre el pueblo y el nacimiento es algo peor ya que la carretera está en obras. Llegamos sobre las 10.30. Aunque soleado, la temperatura es agradable, 23 grados. Al ser jueves y temprano, tenemos suerte y podemos dejar el coche en el aparcamiento principal, gratuito, que solo admite 100 turismos y 6 autobuses, según reza en el papelito que me entregan a la entrada (ver a la izquierda imagen escaneada ). En caso de que se llene - lo más normal en los fines de semana - tendrás que dejar el coche en el gran aparcamiento que está a 1 kilómetro más allá del acceso. Léete bien el papelito, pues tienes muchas prohibiciones, no te vayas a llevar alguna sorpresa.

069. Riópar, nacimiento del río Mundo. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo. 

070. Riópar, nacimiento del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

071. Riópar, nacimiento del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

072. Riópar, nacimiento del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

073. Riópar, nacimiento del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

074. Riópar, nacimiento del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero

075. Riópar, nacimiento del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

076. Riópar, nacimiento del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

Como puedes ver en las fotos, el paraje es una auténtica maravilla. El recorrido hasta el segundo mirador, entre ida y vuelta, es de unos dos kilómetros. Sobre todo, vale la pena el acceso hasta el primer mirador. El segundo, solo  en otoño-invierno, cuando haya más agua, así que si estas cansado o eres un poco vago, puedes dejar de acceder a él, aunque nosotros sí que hicimos todo el recorrido. Pero sepamos un poco más sobre este rincón privilegiado de Albacete (de un folleto informativo sobre Riópar).

El Nacimiento del Río Mundo Se encuentra a 8 kilómetros de Riópar. Ubicado en un valle rocoso, su cabecera está formada por un semicírculo de paredes casi verticales y en el centro se abre una cueva; hoy día no ha sido estudiada totalmente, aunque ya se ha comprobado que en su interior fluye un río subterráneo. Desde la roca mana una espléndida cascada de unos 300 metros de altura, a sus pies se forma el río que origina pequeñas calderetas. Existe un sendero que lleva hasta la misma entrada de la cascada para ver el nacimiento de cerca. Debido a la lluvia, al deshielo de las nieves del Calar y a la presión del agua a causa del cambio climático, se produce una acumulación de agua en el interior que da lugar al Reventón, fenómeno que se está investigando. Éste se produce en una determinada época del año. Pertenece al Parque Natural de los Calares del Río Mundo y Tus.

077. Riópar, nacimiento del río Mundo. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo. 

078. Riópar, nacimiento del río Mundo. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

079. Riópar, nacimiento del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

080. Riópar, nacimiento del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

081. Riópar, nacimiento del río Mundo. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo. 

082. Riópar, nacimiento del río Mundo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

083. Riópar, nacimiento del río Mundo. Vista desde el 2º mirador. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

084. Riópar, nacimiento del río Mundo. Vista desde el 2º mirador. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

Después del nacimiento, nos dirigimos a Ríopar Viejo, a unos 8 kilómetros de Riópar Nuevo. Veamos a qué se debe esta distinción entre viejo y nuevo:

Los primeros indicios de la existencia de habitantes en Riópar los encontramos en el yacimiento neolítico de la Marija, al pie de Riópar Viejo, que, al parecer, fue un asentamiento hasta la cultura del Bronce inicial. Desde éste, ya en plena Edad del Bronce, surgió el poblado de Riópar Viejo, que ya ha estado habitado ininterrumpidamente por todas las culturas posteriores -bronce, romanos, visigodos, islámico y castellano-, hasta su despoblamiento con la muerte del último habitante en el año 1995. A partir de 1999 vuelve a tener dos vecinos y en el año 2000 son ya cuatro los vecinos establecidos en el núcleo. Pero paralelamente a este despoblamiento, a partir de febrero del año 1772 se crea en el valle la primera fábrica de producción de latón de España. Poco a poco, a lo largo de estos dos siglos, el abandono del viejo Riópar se va compensando con el poblamiento de las Fábricas de San Juan de Alcaraz que, por decreto del Consejo de Ministros, pasa a llamarse a principios de los 90 del pasado siglo, Riópar Nuevo o simplemente Riópar. El primitivo enclave, origen del actual y más antiguo, pasa a ser Riópar Viejo. 

Damos una vuelta por el pueblo, donde vemos la iglesia parroquial del Espíritu Santo, construida en el siglo XV, de planta rectangular, con una fachada que respeta la arquitectura tradicional, y las ruinas del castillo árabe, del siglo XII, con un pequeño cementerio en su interior. El resto del pueblo son todo casas restauradas, la mayoría de ellas dedicadas al turismo rural, incluso están a punto de terminar un hotel rural.

085. Riópar Viejo, iglesia parroquial del Espíritu Santo, siglo XV. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyr17777t © 2007, Paulino Alosscnso Panero.

086. Riópar Viejo, iglesia parroquial del Espíritu Santo, siglo XV.  Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

087. Riópar Viejo, iglesia parroquial del Espíritu Santo, siglo XV. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

088. Riópar Viejo, ruinas del castillo árabe del siglo XII. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

089. Riópar, tarjeta del restaurante Puerta del Arco, escaneada con HP PSC 1510.

090. Riópar, cuenta del restaurante Puerta del Arco, escaneada con HP PSC 1510.

091. Riópar, restaurante Puerta del Arco. Ajo de mataero (Paté tradicional de la provincia de Albacete). Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

092. Riópar, restaurante Puerta del Arco. Atascaburras (patata, bacalao, huevo, almendras, aceite de oliva y comino). Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

Es día de mercado en Riópar. Aparcamos el coche y nos vamos a comer al restaurante Puerta del Arco  que nos había aconsejado Ernesto, el dueño de la casa, y también recomendado en la información que yo había recogido del foro del portal Top Rural. El enclave es precioso, no solo por el restaurante sino la capilla de San Juan, jardines, etc. Optamos por tomar el menú degustación, a 14€ por cabeza, compuesto de tres tapas en frío (Ensalada Áurea, Carne de Cerdo en Escabeche y Muselina de Espárragos Trigueros), después dos tapas en caliente (Ajo de Mataero y Atascaburras) para seguir con Potaje de Trigo Raspao, Migas con Tropezones y Gachasmigas. De postre: Tiramissu, Pastel de Queso al Vino Tinto, y Buñuelos de Elche con Crema y Chocolate Negro. Aparte de esto pedimos una botella de Barbadillo y agua mineral. En total 49,20€ IVA incluido. No se puede pedir más. Aquí encima y debajo, puedes ver imágenes de todo este festín. Incluso comiendo a la carta también sale a muy buen precio; en la Web del restaurante tienes toda la información. Recomendable al 100%.

093. Riópar, restaurante Puerta del Arco. Potaje de trigo raspao (guiso de garbanzos con granos de trigo y careta de cerdo). Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

094. Riópar, restaurante Puerta del Arco. Gachasmigas (tortilla de harina y patata hecha con el aceite de los ajetes, pimientos, setas, etc.). Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

095. Riópar, restaurante Puerta del Arco. Migas con tropezones (migas de pan acompañadas de chorizo, morcilla, tajadicas y pimientos). Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

096. Riópar, restaurante Puerta del Arco. Buñuelos de Elche con crema y chocolate negro. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

097. Riópar,  restaurante Puerta del Arco.  Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

098. Riópar, restaurante Puerta del Arco. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo. 

099. Riópar, restaurante Puerta del Arco.  Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

100. Riópar, bonito ejemplar de obra en bronce. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

Por la tarde, después de reponernos del banquete con una buena siesta, damos una vuelta por Elche de la Sierra, acompañados de Dexter. Por fin entramos en el Colegio de Cristo Crucificado para contemplar la famosa encina centenaria: La Carrasca. Por desgracia, es imposible captar en la imagen la enorme magnitud de este árbol. Curiosamente, la cancela exterior del colegio siempre permanece abierta. Después damos un paseo por el bonito "Parque de la Concordia", mini-jardín botánico con todas las especies perfectamente identificadas. Por último nos dirigimos una vez más al casco antiguo con sus calles empinadas y tortuosas, al más puro estilo del  barrio lisboeta de la Alfama.

101. Elche de la Sierra. La famosa encina centenaria conocida por "La Carrasca", en el Colegio de Cristo Crucificado.  Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

102. Elche de la Sierra. Colegio de Cristo Crucificado. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

103. Elche de la Sierra. Parque de La Concordia. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

104. Elche de la Sierra. Parque de La Concordia. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

105. Elche de la Sierra. Antigua casa solariega, en restauración, situada en la Plaza de la Constitución. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo. 

106. Elche de la Sierra, calle del casco antiguo. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

107. Elche de la Sierra, calle del casco antiguo.  Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

108. Elche de la Sierra. Casa solariega en la calle Antonio Machado. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

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6 de Julio, viernes, Murcia.

Hoy toca ir a Murcia. Hemos quedado en ir a buscar a mi prima Odila para que se quede con nosotros en Elche de la Sierra durante el fin de semana. Antes de emprender el viaje nos dirigimos a una tienda donde venden productos típicos de la sierra, situada poco antes de la salida del pueblo en dirección a Riopar, en el margen izquierdo de la calzada. Allí compramos chorizo picante de Paterna de la Sierra y unas empanadillas rellenas de crema, parecidas a las truchas de Canarias, que como más tarde pudimos comprobar en el almuerzo, estaban realmente deliciosas. 

109. Murcia, edificio de la calle Trapería.  Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

110. Murcia, catedral. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

111. Murcia, catedral. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

112. Murcia, catedral. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

El camino hasta Murcia transcurre sin novedad. Son unos 120 kilómetros en hora y media. Solo al llegar a las inmediaciones de Hellín hay que tener algo de cuidado para no extraviarse. Ya en Murcia, dejamos el coche en el aparcamiento público de la calle Acisclo Díaz, aconsejable si vas a moverte por el centro, ya que está al lado de la Gran Vía, donde vive mi prima Odila, un raro espécimen de mujer, con 80 años a sus espaldas, pero con auténtico espíritu de veinteañera. Después de estar un buen rato disfrutando de su maravillosa casa-museo, nos vemos con su hijo Arturo y damos una vuelta por el centro de Murcia: calle Platerías, Catedral, Palacio Episcopal, Ayuntamiento, Plaza de las Flores, etc. (1) para a continuación comer todos juntos en su casa, en compañía de su esposa, María, y de su suegra. A destacar el arroz con leche de mi prima.

113. Murcia, catedral.  Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

114. Murcia, catedral. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

115. Murcia, catedral. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

116. Murcia, bonita casa en la Plaza de las Flores. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

Regresamos sobre las 18:30 a Elche de la Sierra, damos una vuelta por el pueblo, y cuando regresamos a la casa, nos encontramos con que el casero, Ernesto, nos ha regalado una “candelaria”, especie de torta de hojaldre, con miel y nueces, exquisita.

(1) En junio de 2012, casi 5 años después, he vuelto a retomar el relato a partir de aquí, basándome en el diario que escribí en su día. Desgraciadamente, la memoria enflaquece, y a pesar de las anotaciones y de las fotos, nunca es lo mismo que el hacerlo recien llegado del viaje pero al menos cumplo mi cometido.

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7 de Julio, sábado, Yeste, Socovos y Férez.

Hoy nos toca Yeste. En vez de coger el camino normal lo hacemos por el río Tus, una auténtica preciosidad, muy verde, con el río al fondo. Hacemos una visita del castillo (ver folleto). A causa del vértigo me da una auténtica cagalera y tengo que salir echando leches para el baño de la oficina de turismo (realmente limpio). Después vamos a comer al restaurante Casa Marce. Pedimos dos menús turísticos a 18 euros y dos menús del día a 13 euros (ver platos en el vídeo, embutidos, lomo en escabeche, guiso de ciervo, pechuga rellena de morcilla, potaje bochero, torta de manteca), vino de la casa, gaseosa, agua y cerveza sin alcohol. 64 euros. Demasiado jaleo en el salón. Nos encontramos con unos vecinos de mi prima (Mª Nieves Picazo y su marido Antonio). Después de comer vamos a ver la iglesia y calles aledañas (ver folleto). Regresamos por el otro camino pero no es tan bonito.
 

109. Murcia, edificio de la calle Trapería.  Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

110. Murcia, catedral. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero.

111. Murcia, catedral. Panasonic DMC-LC70 con Leica DC Vario-Elmarit 5.8-17.4 (equiv. 35-105mm) f/2.8-4.9. Copyright © 2007, Eva Merino Campo.

112. Murcia, catedral. Cámara de video Panasonic VDR-M70. Copyright © 2007, Paulino Alonso Panero. 

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Copyright © 2007-2012, Paulino Alonso Panero. Reservados todos los derechos.
Última revisión: 17-03-2013.
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